Il Cell, cpu della Ps3, darà la vista ai robot del futuro

30 10 2007

Possibile applicazione del Cell, la cpu ad 8 core montata nella PS3, sviluppato da IBM in cooperazione con Sony e Toshiba., Celllontana dall’ambiente videoludico? E’ quello che è uscito fuori dallo studio di tre studenti dell’Università di Irvine, Jayram Moorkanikara, Furlong Jeff e Matt Johnson (sono stati tra i primi vincitori dell’IBM Cell Broadband Engine Professore Università Challenge), e due studenti dell’Università privata di Dartmouth, che hanno utilizzato la nuova Playstation 3 per riprodurre artificialmente la modalità con cui funziona il cervello umano. L’obiettivo del team era quello di riprodurre gli algoritmi del cervello, procedure intricate passo-passo che si mettono in moto per completare le sfide di ogni giorno. Il gruppo si è focalizzato su l’algoritmo che il cervello usa nel durante il processo visivo degli oggetti che ci circondano. In base a quanto riportato, i processori standard non si sono rivelati in grado di completare l’operazione velocemente e senza errori. Per arrivare a una soluzione valida e non eccessivamente dispendiosa, il team ha usato tre console Playstation 3 in rete e collegate a un PC.

Ero interessato a comprendere e costruire l’hardware che simula il comportamento del cervello e che può essere utile per molte diverse applicazioni,” ha detto Moorkanikara.Capire le caratteristiche e la capacità del cervello mi hanno ispirato a guardare questi algoritmi e a sviluppare l’hardware adatto alla loro applicazione... Molti dei sistemi di gioco… sono progettati per dare il meglio solamente nei giochi. La Playstation 3 può essere utilizzata anche per la ricerca scientifica. Il processore Cell di IBM, la cui architettura è appropriata alla programmazione parallela, può essere utilizzato anche per ambiti differenti dal gioco. Abbiamo dimostrato inoltre che un gruppo di PS3 può comportarsi come un ‘mini supercomputer’” ha dichiarato Moorkanikara.

Il nuovo sistema di calcolo è riuscito a riconoscere gli oggetti con un solo secondo di ritardo rispetto a quanto effettuato dal cervello. “Abbiamo solamente iniziato ad esplorare l’interessante area degli algoritmi cerebrali processati dall’hardware. Molti di questi algoritmi saranno sviluppati e utilizzati in macchine intelligenti che si guideranno da sole, computer e robot“, ha concluso Moorkanikara”. Miscelato con hardware aggiuntivo come un 60GB disco fisso, questo potente processore non solo consente al sistema di funzionare con giochi graphic-intensive come “Spider-Man 3” e “Elder Scrolls IV: Oblivion”, ma ha anche potenza sufficiente per essere di aiuto a scienziati impegnati nella ricerca su Alzheimer, Parkinson, Mad Cow e altre malattie.


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