Quali sono i giochi a supportare le DirectX 10?

15 09 2009

Diciamocelo: praticamente, le DirectX 10 sono state un flop! Introdotte e supportate unicamente da Windows Vista, questa nuova revisione delle SDK di Microsoft (compresa la versione successiva 10.1) è stata ampiamente snobbata dalle software house, in ambito videoludico. I giochi che le supportano sono veramente pochi. Ed è un peccato, visto le potenzialità (espresse solo in parte) di questa tecnologia.

Ma ad oggi, ad un passo dall’uscita delle DirectX 11, quali sono i titoli che supportano DX10? Eccovi un elenco:

Elenco Giochi DX10

La cosa che salta subito all’occhio da questo elenco è che, in effetti, non esiste un gioco esclusivamente DirectX 10 (a parte Stormrise). Questi giochi, infatti, hanno la possibilità di funzionare anche su vecchie schede DX9. Se qualcuno si ricorda bene, in passato, il passaggio ad una nuova versione delle DX, dopo una breve fase di transizione, comportava che il software era eseguibile unicamente dalle schede compatibili con la nuova versione di DirectX (chi si ricorda il dx9_vs_dx10caso delle GeForce 4 TI e GeForce 4 MX?).

Ma perchè oggi tutto funziona così? I motivi sono due: le console e Windows Vista. PS3 e Xbox360 hanno in qualche modo “fermato” lo sviluppo di giochi DX10, complice la loro “vecchia” architettura grafica (si tratta di gpu vecchie di 3 generazioni, compatibili DX9). Le software house, infatti, hanno preso come riferimento le console nello sviluppo di giochi, prendendo molto spesso il pc unicamente come piattaforma su cui il gioco poteva essere convertito dalla versione console, con risultati visivamente migliori ma poco ottimizzati. L’altro contributo viene da Windows Vista: l’OS di Microsoft, infatti, può definirsi un altro autentico “flop”, considerando le scarse prestazioni offerte e la poca base installata. Secondo l’ultimo rapporto di Steam di Ag0sto 2009 (quindi limitata ai pc dei videogiocatori che usano la sua piattaforma), infatti, la versione Vista 32 bit risulta installata sul 24,77%  dei pc, mentre Vista 64 bit si attesta sull’11,74%; Windows XP, invece, si posiziona al 53,48%. E’ ovvio che la poca diffusione dell’ultimo sistema operativo della MS, unico compatibile con le DX10, ha limitato lo sviluppo di questi giochi (infatti i sistemi compatibili DX10, cioè con Win Vista e Gpu DX10, sono solo il 28,95%).

Tutto questo ha avuto 2 impatti per noi videogiocatori:

  • poca innovazione nei giochi dal punto di vista grafico, in particolare per l’uso massiccio degli stessi motori grafici revisionati più o meno in ogni occasione (vedi Unreal Engine 3);
  • longevità senza precedenti delle schede video!

Quindi, se da un lato nn assistiamo a quelle rivoluzioni grafiche che facevano gridare al miracolo ad ogni uscita di giochi del calibro di Half Life, Unreal o Doom, dall’altro schede vecchie anche di 5 anni possono ancora eseguire i giochi moderni, scendendo comunque a compromessi (ovviamente, anche se c’è la compatibilità con i giochi attuali, manca molto spesso la potenza grafica bruta di gpu e ram che permette di eseguirli fluidamente). E questo non è un fatto di secondaria importanza! Le console hanno inoltre rivelato come la “sensibilità” del giocatore medio alla qualità grafica di un gioco è veramente debole: non sono pochi, infatti, che si esaltano di fronte ad un gioco per console a 720p (1280×720 di risoluzione), con texture di qualità discutibile, modelli poligonali pieni di aliasing e motion blur a tutto spiano!

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Un confronto tra le versioni PC, Xbox360 e PS3 di Fallout 3: le immagini (a 1280×720) parlano da sole!

A titolo informativo, ecco i prossimi giochi che, nonostante l’imminente uscita delle DX11, saranno lecati alla versione 10 delle DirectX:

  • Alan Wake
  • Assassinì’s Creed 2
  • Arcania: A gothic tale
  • Chrome 2
  • Guild Wars 2
  • Mafia II
  • Shattered Horizon
  • Stargate World
  • They
  • Warhound

Vedremo se le prossime DX11 avranno successo o meno…

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Il business “musicale” di Guitar Hero

22 03 2009

I numeri ci sono eccome: Guitar Hero, il gioco realizzato da Harmonix nel 2005, ha superato quota 26 milioni di pezzi venduti in tutto il mondo, almeno a novembre 2008. L’ultimo nato della serie, ossia Guitar Hero World Tour, ha totalizzato 3,4 milioni di copie solo nel 2008. Per quanto riguarda i brani online, sono state 25 milioni le tracce musicali scaricate online dai network di PS3, Xbox 360 e Wii.

Avete notato le cifre? Nessun album musicale negli ultimi anni ha mai venduto tanto, e in così poco tempo! Ed è ovvio che le major, le stesse che continuano imperterrite a fare battaglie contro la pirateria, stanno puntando un occhio su questo nuovo modo di distribuire i propri contenuti (dato che, fondamentalmente, non sono proprio di proprietà degli artisti che li realizzano… scusate il gioco di parole). Qualcuno può dire: ma i brani scaricati dalla rete sono 25 milioni, non sono moltissimi, considerando che un cd musicale ne ha una decina in media… Affermazione giusta, ma non corretta al 100%. Prendete iTunes come confronto: le canzoni scaricabili di Guitar Hero costano due euro ognuno (quasi il doppio di iTunes). Qndi guadagnare 50 milioni in questo modo non è male…

Ovviamente, le major riescono a guadagnare anche sul gioco base, dato che la tracklist comprende canzoni famose coperte da copyright. Questo modello di business consente alle major, peraltro, di svecchiare parecchi titoli che oramai hanno solo un successo marginale, riproponendoli sul mercato. Non solo: il successo del gioco spinge anche le vendite dei cd musicali degli artisti che si trovano nella tracklist. Un classico esempio è dato dalla canzone bonus “Through The Fire and Flames” dei DragonForce su Guitar Hero 3 (considerato come il gioco meglio riuscito della serie): il loro album del 2006 “Inhuman Rampage“, che contiene la canzone in questione (più altre tre, che sono scaricabili e integrabili nel gioco dal network delle console), ha ricevuto un’impennata delle vendite dopo l’uscita del gioco.

E non dimentichiamoci anche di Rockband, il diretto concorrente di Guitar Hero, che pur essendo meno famoso (ha realizzato “solo” 10 milioni di copie vendute dal debutto a novembre 2007), si basa sullo stesso modello.

Ancora non capisco perché le major si lamentano così tanto dei loro “mancati guadagni”….





Little Big Planet è il miglior gioco dell’anno!

8 03 2009

Secondo lAcademy of Interactive Arts & Sciences, Little Big Planet, l’ormai famosissimo platform per PS3, è in assoluto il miglior videogame dell’anno, oltre ad essere la massima espressione dei giochi digitali in altre 7 categorie: giochi per console, titolo per la famiglia, direzione artistica, innovazione e altro ancora.

Oltre a LBP nelle 26 categorie sono stati premiati altri capolavori come Left 4 Dead, Dead Space, Grand Theft Auto 4. I grandi delusi di questa edizione sembrano essere lo Spore di Will Wright, osannato dalla critica ma premiato solo nella sua versione per cellulari, e Nintendo, dominatrice del mercato che porta a casa solo 2 premi come produttore, molto dietro ai 9 riconoscimenti di Sony e ai 7 di Electronic Arts. Era presente anche l’Italia, rappresentata da Andrea Pessino e dalla sua Ready of Dawn, sviluppatrice di God of War: Chain of Olympus per PSP, premiato come miglior gioco per sistemi portatili.





Sony e Microsoft divulgano i dati di vendita

7 01 2009

Ormai siamo nel 2009, un nuovo anno per la console-war tra Sony e Microsoft, che con le loro console Playstation 3 e Xbox 360 sono ormai sul mercato del next gen, rispettivamente, dall’11 novembre 2006 (in Europa dal 23 marzo 2007) e dal 22 novembre 2005. Proprio oggi, escono in rete le dichiarazioni dei due colossi dell’Entertainment, riguardo i dati del 2008:

  • Sony dichiara di aver incrementato le vendite nell’ultimo anno del 40% rispetto al 2007, con una variazione positiva del 140% solo nell’ultimo trimestre del 2008. Questo grande miglioramento, secondo Sony, trova spiegazione in una lineup di titoli molto più forte che in passato, nell’espansione del servizio online Playstation Network e in iniziative come Home.

  • Microsoft dichiara che, in Europa, le vendite di Natale hanno doppiato quelle del 2007, complice l’abbassamento di prezzo della sua console. In totale, Microsoft ha venduto 28 milioni di console dal lancio nel 2005, 8 milioni in più circa del suo diretto rivale Sony (che però è entrata sul mercato un anno dopo, 15 mesi dopo in Europa). Xbox Live è cresciuto dell’84% dall’inizio.

Certo, se c’era qualche cifra si poteva giudicare meglio, cmq…complimenti ad entrambi!!!





Playstation 3-D e PSP-4000: le novità per il 2009

24 12 2008

Per il 2009, nei giorni scorsi sono state annunciate due sugose novità per il mondo Sony Playstation.

La software house Blitz Game Studios e in particolare il Chief Technology Officer Andrew Oliver hanno confermato che nel corso del 2009, la PS3 di Sony riceverà un aggiornamento firmware che abiliterà la console alla riproduzione di giochi e film in Blu-ray in 3D. La software house britannica sta sviluppando un proprio algoritmo per la realizzazione di giochi in 3D e sta attivamente collaborando con i tecnici Sony Computer Entertainment per l’implementazione del 3D nella console PS3 e il supporto alla tecnologia Blitz Tech Engine. Ancora non ci sono dettagli più precisi, soprattutto riguardanti l’eventuale necessità dei nuovi schermi 3D-Ready che stanno sviluppando alcuni produttori.

Ancora, Sony sembra intenzionata a rivedere ancora una volta la sua PSP, prima di buttarsi su un’eventuale PSP2. Ribattezzata PSP-4000, ancora non si sa niente sui dettagli di questa nuova revisione. Ovviamente gli utenti sperano che venga sostituito il monitor della serie 3000 con uno privo dei difetti grafici che lo caratterizzano. Riguardo alla PSP2, David Reeves, presidente di Sony Computer Entertainment Europe, ha dichiarato in passato che “non ci sono al momento piani per una PSP 2…Vado spesso a Tokyo, e credo che al momento i tecnici siano molto impegnati con altre cose“. Attendiamo nuove notizie in merito…





Half-Life Episode 3 presentato entro la fine del 2008?

18 10 2008

A quanto pare, entro la fine dell’anno, sentiremo ancora parlare di Half-Life. Così dichiara Doug Lombardi, responsabile della divisione marketing di Valve. Episode 3 sta richiedendo un grande impegno ai programmatori, che hanno come scopo primario quello di creare un prodotto che si riveli “il migliore”, rispetto ai precedenti episodi. Valve promette, infatti, che ci sarà un maggior distacco rispetto al passaggio che si è avuto tra HL2 e E1, o tra E1 e E2.

In precedenza, si vociferava che HL2: Episode 3 sarà ambientato tra i ghiacci dell’Artico. Sarà vero? Non ci resta che attendere la presentazione ufficiale che, ripeto, avverrà entro la fine del 2008.





Sony e il mondo Playstation: alcune novità!

11 09 2008

Dal mondo Sony Playstation, nei successivi mesi ci aspettano tante novità! In occasione del periodo natalizio, Sony presenterà un’edizione limitata della sua Playstation 3, con un hard disk da 160 GB. La versione da 160 GB è un’edizione speciale della PS3, che sarà disponibile per la stagione più calda. Quando questo periodo finirà, rivaluteremo la situazione“, ha dichiarato un rappresentante dell’azienda. La PS3 da 160 GB sarà disponibile dal 31 ottobre e sarà venduta a 449 euro, mentre la versione da 80 GB sarà nei negozi dal 27 agosto continuerà a essere venduta a 399 euro.

Altre novità anche sul fronte PSP, come annunciato da Sony alla Games Convention di Lipsia. Il 15 ottobre verrà lanciato un nuovo modello, la PSP-3000, che sarà disponibile a 199 euro. Rispetto al modello 2000, la nuova PSP-3000 si limita a integrare un display LCD migliorato e un microfono integrato che può essere utilizzato per i servizi Skype e Go!Messenger attraverso il Wi-Fi. Vengono smentite le voci riguardanti la minore autonomia della batteria di questo modello: John Koller, direttore della divisione marketing hardware di Sony America, ha affermato che: “la nuova PSP avrà la stessa autonomia dell’attuale PSP, vale a dire dalle 4 alle 6 ore per i giochi e dalle 4 alle 5 ore per gli UMD video […] Seppur l’avanzato schermo della nuova PSP richieda una maggior potenza, i nostri ingegneri in Giappone hanno lavorato per ridurre il consumo generale dell’intero sistema, in questo modo non dovrete preoccuparvi di perdere del tempo quando vi divertirete con le rappresentazioni più intense visualizzate con la nuova PSP“.

Sempre sul fronte PSP c’è anche un’altra novità, per ora limitata solo al mercato nipponico: Sony ha raggiunto un accordo con il provider WiFi spagnolo Fon per garantire la connettività wireless agli utenti del Giappone di PSP. L’accesso ad internet, tramite i 44.000 hot spot (2.000 solo a Tokyo) di cui Fon può disporre in Giappone, sarà gratuito. Un’ottima novità, che speriamo venga seguita anche nel nostro paese (dove però FON ha seri problemi per espandersi sul territorio, a causa della legislazione italiana che spesso e volentieri non consente agli utenti ADSL di “shareare” la propria Wi-fi). In occasione dell’accordo, Sony ha anche revisionato il suo browser, e offrirà a chi usa il servizio i temi di Dissidia: Final Fantasy, l’ultimo episodio dell’infinita serie di giochi di ruolo che arriverà su PSP nel prossimo dicembre. In futuro, i giocatori che usano le reti Fon potranno usufruire anche di demo, wallpaper, temi e clip dei videogiochi.

Altre novità dal mondo Playstation riguardano lo Store: quest’ultimo sarà raggiungibile direttamente dalla PSP. Inoltre le PS3 potranno esercitare il ruolo di ponte wireless per simulare il multiplayer in locale, in modo che, gli utenti potranno sfruttare la connessione online della PlayStation 3 per sfidarsi tranquillamente ognuno a casa propria, con tanto di chat vocali e testuali funzionanti (ovviamente, i modelli da 20 GB non saranno compatibili, in quanto sprovvisti di connessione Wi-Fi). Sony ha inoltre aggiunto che queste novità saranno sfruttabili con qualsiasi versione della PSP.

Brutta notizia, invece, direttamente dalla bocca di Howard Stringer, CEO di Sony Corp.:, almeno per quanto riguarda il lato economico del business Playstation 3: a quanto pare, egli non crede che Sony possa recuperare i 3 miliardi di dollari investiti su PlayStation 3 in alcun modo. “Stiamo guadagnando grazie ai giochi, ma perdendo con l’hardware“, ribadisce Stringer nell’intervista a Die Welt. “Siamo ancora nella fase in cui occorre ridurre i costi di produzione, si tratta di una fase molto lunga“. Da ciò, si deduce perchè Stringer non si dice fiducioso riguardo ad una possibile riduzione del prezzo di listino di PlayStation 3 entro la fine dell’anno. E’ chiaro, comunque, che il commento è riferito al solo business legato alla PS3: non a caso, nei mesi passati, le vendite di PSP e PS2 sono state altissime, il che significa che, a livello aziendale, il business “Playstation” ha fatto ricavi.

Nonostante le dichiarazioni del CEO, il presidente di Sony Worldwide Studio, Shuhei Yoshida, è convinto che il 2008 sia veramente l’anno di PlayStation 3: “Tutte le cose si stanno ora congiungendo in termini di hardware, dai prezzi ai costi, e stiamo inoltre incrementando lo spazio degli hard disk così come stiamo ampliando i contenuti e la nostra line-up. Nel 2008 tutto si sta finalmente amalgamando”. A chi credere? Chi lo sa! Sembra peraltro che Sony sia riuscita comunque a dimezzare il costo di produzione della sua PS3, passando dagli 800 ai 400$ (leggete qui). In ogni caso, è da considerarsi vera la presenza di seri problemi finanziari che derivano dal business di Playstation 3. Ciò nonostante, Sony sta mettendo tutto il suo impegno per rendere i suoi prodotti sempre più competitivi e aggiornati sul mercato! E brava Sony! 😀